科学家从原始小行星发现陨石中的彗星碎片

科学家从原始小行星发现陨石中的彗星碎片

在一颗从小行星上脱离的陨石中发现了一块彗星构件的碎片。 这一罕见的发现提供了对45亿年前太阳系形成的重要见解,以及它如何演变成我们今天所看到的。

当太阳首次形成时,人们认为它有一团气体和尘埃。 引力将大部分结合在一起形成行星。 其余的组成了卫星,矮行星,小行星和彗星。 后两者的区别在于组成 - 小行星倾向于由金属和岩石制成,而彗星则由冰,灰尘和岩石材料组成。 在太阳系的较冷部分,彗星通常远离太阳。

陨石是一些小行星,它们在太空碰撞过程中与其母体分离,然后在穿过地球大气层的旅程中躲过,并撞击行星表面。 由于陨石形成后基本没有变化,研究它们可以使科学家了解太阳系创建时这些早期条件是什么样的。

自然天文学发表的一项研究中,科学家正在分析一种名为LaPaz Icefield 02342的陨石,这种陨石于2002年在南极洲被发现。它是一种原始的“碳质球粒陨石”陨石,形成于约350万年前,仅次于木星。

由华盛顿卡内基科学研究所的Larry Nittler领导的这个小组正在检查陨石 - 完全是偶然的 - 他们发现了一个看起来像是彗星构件的小部分。 这意味着来自太阳系边缘形成的彗星的一些太空尘埃以某种方式被小行星捕获并包围。

“我知道我们正在寻找一些非常罕见的东西。这是你作为科学家生活的那些激动人心的时刻之一,”研究报告的共同作者亚利桑那州立大学的杰玛戴维森说。

尼特勒说:“因为这个彗星积木材料的样本被一颗小行星吞没并保存在这颗陨石中,它被保护免受进入地球大气层的破坏。它让我们看到了无法存活到达我们星球的物质。表面本身,帮助我们了解早期太阳系的化学反应。“

2 LaPaz Icefield 02342 LaPaz Icefield 02342的一部分。陨石被发现有彗星构建块。 Carles Moyano-Cambero

该团队认为,其研究结果表明太阳系边缘的原始彗星物质向内迁移,为地球完全形成之前物质在太阳系周围移动的方式提供了新的见解。

Nittler告诉新闻周刊 :“当太阳系是形成太阳周围的气体和尘埃的巨大旋转盘时,它有助于我们更好地理解物质如何组合形成行星。它告诉我们,由于富含碳的冰体正在形成在磁盘的远端外围,它们的一些构件越来越靠近太阳而被困在小行星中。另外,由于碎片被困在陨石中,它的一些更脆弱的化学特征比我们找到彗星时保存得更好。灰尘直接撞击地球,让我们更好地了解这些材料是如何形成并在磁盘中分布的。“

研究陨石但未参与最新研究的英国曼彻斯特大学的RomainTartèse表示,这一发现令人兴奋,因为它证明材料在太阳系首次形成后数百万年内被输送到内部。

“[研究人员]非常令人信服地表明,这个碎片确实是在外太阳系中形成的冰冷彗星体的残余物,在那里形成了柯伊伯带天体,”他告诉新闻周刊 “这些发现对于太阳系中的物质输送具有至关重要的意义。”

伦敦帝国理工学院的Matthew Genge也没有参与这项研究,他说这些研究结果非常重要,因为据信彗星和小行星已经提供了地球上生命所需的成分。 “我们对小行星和彗星了解的一件事是它们都含有水和有机物质。 人们认为,我们这个星球的大部分水和碳都是由他们添加的,至关重要的是就在大约40亿年前的生命出现之前,“他告诉新闻周刊

“这项研究告诉我们的是彗星和小行星混合,”他继续道。 “有点像老虎和狮子,这颗小小的彗星在小行星上表明有狮子有条纹,或有鬃毛的老虎 - 物体由彗星和小行星组成。 它还告诉我们,像老虎和狮子一样,它们都必须在同一个地方。 彗星在外太阳系中形成,但至少有一颗在太阳系的早期历史中逃过并到达了小行星带。

本文已更新,包括Larry Nittler的引用。

LaPaz Icefield 02342 LaPaz Icefield 02342的例证。 拉里Nittler和美国航空航天局