吉祥物是家族企业的啦啦队

吉祥物是家族企业的啦啦队

利兹米尔内斯从来没有过以制作巨型蓬松吉祥物为目标的野心。

但正如亚历克斯·贝尔所发现的那样,她通过坚定的服装与品格创作的作品已经成为全球娱乐行业近30年来不变的特色。

Costumes With Character雇用的员工最近完成制作巨型服装,以配合数百万英镑的乐高电影的发行。

对于大多数公司,即使是创意公司,这也是一个相当模糊的项目。 但不是Costumes With Character,其住宅是一个三层楼的工作室,包括吉祥物部件的落地式,位于Stockport的Heaton Mersey。

自从20世纪80年代中期“偶然”推出以来,该公司已经制作了一系列超大型服装,包括曼联的Fred the Red,极品儿童Pudsey Bear,Kellogg's Tony the Tiger,Noddy和Men Men等人物。只是屈指可数。

该公司将其家喻户晓的服装出口到30个国家,200个假日公园和主题公园,包括巴黎迪斯尼乐园,澳大利亚梦幻世界,布莱克浦游乐海滩和奥尔顿塔。

由Liz Milnes和她的16名员工完成的卡车制作的乐高吉祥物现在由负责招待乐高乐园七个全球度假胜地(包括英格兰温莎)的成年人和儿童群众的男女穿着。

现年56岁的米尔内斯告诉我,这种独特的经营理念已经从1986年在她的Didsbury家的地下室意外开始以来已经不再强大。

“如果没有看到我们制作的东西,很难去任何地方,”米尔内斯说。 “从环形交叉路口,广告,包装,主题公园,足球比赛,假日公园等等,您将看到我们所做的一切。 我们还做过Harrods熊,Superted,Fireman Sam,Wimpy,Tetley Tea Men,Crash Test Dummy角色,Coco Cola熊,我们还致力于为健康饮食和吸烟活动制作吉祥物。 我想我们做的事情相当奇怪。“

米尔内斯说,由于消防安全运动,她成了一个蓬松的吉祥物巨人。

“我丈夫奈杰尔是一名平面设计师,”她说。 “在20世纪80年代,当他们创建了Wellyphant安全运动时,他正在与消防队合作。 我当时在剧院工作,但最终制作了一件伟大的Wellyphant吉祥物服装,然后被该国的所有消防队接管。

“当时吉祥物并没有真正发挥作用。 每个人都从美国进口。 所以我放弃了剧院,在家里开办了服装生意。“

公司情况服装很快改名为Costumes With Character(CWC),并在Fallowfield的Wynnstay Grove扩展为更大的基地。

2006年 - 成为有限公司五年后 -​​ 它搬到了现在的总部位于Heaton Mersey的Battersea Road。

到目前为止,CWC有16名员工,超过6名自由职业者,长期以来为Butlins,巴黎迪斯尼乐园,BBC,格拉纳达,奥尔顿塔,曼联,切尔西和曼城以及Selfridges制作奇怪,精彩和古怪的服装。 ,慈善机构和大型糖果公司。

米尔内斯说客户一直在帮助她扩大并将她的家庭 - 21岁的女儿莱拉和17岁的艾米丽 - 带到澳大利亚。

“我们都在2001年搬到了澳大利亚。看着公司发展并不是一件容易的事。 有很多起伏。 但目前我们可能是最强大的,并拥有一些最大的品牌。

“回到开始时我从未听说过我们所在的行业或行业,更不用说'当我长大后我想制作巨型蓬松的吉祥物'。

“我一直喜欢制作东西,在11岁时穿校服。我买了一台缝纫机而不是自行车。 但发生的事情是一种意外。

“在我们的早期,我认为我们和其他人意识到永远不要低估蓬松超级英雄的力量。 因为孩子们会倾听并观看他们,所以他们会让每个人都微笑。 我的意思是,想象迪士尼乐园没有米奇和米妮主持,迎来和欢迎 - 它就像一个鬼城。

“在这里你有三种不同类型的孩子。 喜欢角色的人,害怕的人以及想要攻击他们的人。 吉祥物确实营造了一种有趣的幻想氛围。 他们非常强大。“

米尔内斯因为她在澳大利亚昆士兰州黄金海岸附近的基地而度过了漫长的日子。

她说公司的核心是Debbie Aylward,他已经担任了27年的车间经理。 她与29岁的创意总监Michelle Barton保持经常联系,Milnes称他是世界上最好的切割师之一。

垫圈,机械师,切割机,道具制造商,运营经理,生产经理和缝纫室经理也组成Stockport服装。

“我的日子很长,因为晚上7点在这里是上午9点,所以当我登录并通过电子邮件查看那周发布的新设计时,”米尔内斯说。

“CWC的一些团队已经在这里工作了27年。 人们似乎喜欢他们所做的事。 这是一个有趣的公司。 他们是自我激励和治理的,并为他们所生产的东西感到自豪。 很多都是以剧院为基础,时尚,道具制作,并且来自创作背景。“

她补充道:“大约21年前,我们为一件角色服装引用了500英镑到1200英镑。 我们仍然在预算服装的预算范围内工作。 但现在它取决于规格 - 比如你想要什么类型的鞋子,它需要多长时间,它将被用于什么。 而且我们仍然物超所值。 多年来,我们的价格变化不大。

“现在通常有1,200到2,000英镑。 对于可以使用10年的东西来说,这是非常有价值的。 我们可以由各种不同的人穿着,可以在不同的时期穿着,并进行清洗和维护。 有些人在10到15年后仍然会回来。

“当你看到我们的竞争对手,主要是在伦敦时,他们会制作像Peppa Pig这样的特许角色,并提供佩戴者,演出和各种各样的人物。 除了我们与化装店竞争。 在美国,有像Dreamworks - Shrek,Madagascar,Kung Fu Panda这样的公司。 他们的服装价格在15,000到20,000英镑之间。 他们在质量方面并不是一个不同的联盟,但只有拥有专业的衣柜团队才能在日常生活中为他们提供支持。“

米尔内斯表示,要满足需求是很困难的,但帮助将动画或卡通插图变为现实,这一切都是值得的。

“在过去的三个月里,我们每周工作七天,但很快就会安静下来,”她说。 “主要是我们为主题公园的质量制作服装。 而且我认为我们已经持续了,因为我们所做的工作质量一直在提高。 从内到外思考是关键。 在剧院工作过,我知道里面的人必须能够为它制作动画,并且它必须是一个很好的工作环境。

“我是自学成才的,其他人已经学会了这种交易。 制作吉祥物服装的最快转变大约是两天,但通常需要一周时间。

“我们都是通过倾听客户的需求来塑造和形成事实。

“例如,为Safari公园制作服装与为室内游乐区制作的服装有很大不同。 我们必须想到,“这些角色是否需要跳舞,下降,滑雪板,在桌子之间工作或在舞台上工作,或者只是电视广告?”。

她补充说:“Fred the Red,Moonchester和Moonbeam为曼城,Brigit为切尔西,Pudsey Bear,Pingu和Nando的鸡肉在这里制作,现在仍然是。 但是我们服务的200个假日公园可以帮助我们创造收入。 一旦他们在九月关闭,他们将把服装送回给我们,我们将重新制作,清洁它们,翻新它们或为复活节开放的下一季制作全新的服装。

“销售额根据当前趋势上下波动。 一连串游戏区域开放一次,25个站点,每个六个字符,因此我们的营业额增加了三倍。 当那停止营业额下降。 当从某些主题公园中删除字符而不替换字符时也会发生同样的情况。 但我们的资产负债表看起来不错,我们有很多回头客。 当你为曼城制作时,它听起来很多,但他们只有两件服装。 这是倍数,公园有36个站点,有四个字符,对我们来说是更大的。

“我对它的表现方式非常满意,并对产品的质量感到满意。 它表现良好,足以在不同的国家开设同一个实体。 因为它有如此良好的声誉,它几乎可以依赖推荐,他们只是不断回来。

米尔内斯也在撰写有史以来第一本关于吉祥物的书,他将在今年晚些时候发表这样的文章,他说:“我为能为这么多人创造乐趣和就业的事业感到自豪。 我们的产品是非常复杂的产品。 所有这些都是手工制作,并经过精心制作。 制作尽可能多的钱并不是一项业务。 这是关于创造一个伟大的产品,并拥有快乐的客户和员工。“

“英国只有一家皮草制造商现在有所不同。 但我们的材料并没有太大变化。 我们使用莱卡,羊毛,antron羊毛,fleur和乙烯基。 但这就是你如何支持它们,将它们分层并构造它们来创造服装。

“没有多少人会知道有性格的服装,但几乎每个人都会接触到我们的产品。”

公司简介

服饰与角色,巴特西路,希顿Mersey

雇用:16人

供应:大多数英国假日公园都拥有巨大的服装角色,是许多英国顶级足球队,顶级全球主题公园和主要品牌的供应商。

Liz Milnes简介

年龄:56岁

出生:绍森德

生活:澳大利亚昆士兰州

参加:曼彻斯特城市大学霍林学院

就业:衣柜情妇,BBC,格拉纳达,曼彻斯特联系剧院